MEDIA RELEASE: Association of Atlantic Universities (AAU) Media Release re: Fall Semester 2020

French Text Follows 

Association of Atlantic Universities (AAU) Media Release re: Fall Semester 2020

Monday, May 11, 2020 

HALIFAX, NS – University leadership teams across the region are cautiously optimistic about the resumption of institutional operations for the fall semester but only with the approval of Public Health officials. 

M. Allister Surette, Recteur, Université Sainte-Anne, Church Point, NS, and Chair, Association of Atlantic Universities (AAU), said the paramount priority for university leaders is taking all necessary steps to ensure the health and safety of returning and incoming first-year students, faculty and staff in September.  

“Like all Canadians, organizations and institutions, our universities have managed to get through the past seven weeks by operating strictly within the parameters of public health directives.” 

He added that, “Universities have a ‘duty of care’ to all members of the campus community, a responsibility our leadership teams take very seriously.  Presidents are in regular conversation with Boards of Governors, faculty, staff and student representatives, government officials and community leaders.  Despite uncertainty about September, our institutions are working toward fulfilling the critical role they play in helping students achieve their academic and life goals.” 

M. Surette said “in all likelihood, certain aspects of traditional campus activities – classroom teaching, research activities, residence living, gatherings – will be different than in the past to ensure health risks are minimized” and he added, “it is quite likely that some academic programs [or aspects of programs] will be delivered virtually”  

AAU member universities wish to reassure returning students and incoming first-year students and their families, that adherence to the guidance of Public Health officials will drive all institutional decision-making, especially concerning ‘physical distancing’ practices and protocols. 

Atlantic Canada’s universities have an international and national reputation for high-quality education, a unique student experience and, for being friendly and welcoming. 

M. Surette concluded with a message to those students about to graduate from grade 12 and their parents: “All necessary precautions will be taken to protect everyone’s health, wellness and safety on campus. Do not let the current level of uncertainty dissuade you from pursuing a post-secondary education credential.  Your active pursuit of higher education and related student experience is now more important than ever.  In these uncertain and challenging times, higher education will make a positive difference in your life, your future career and the future of our region and our country.” 

The Association of Atlantic Universities (AAU) represents the interests of universities across the region, ensuring public visibility for the important role they play in preparing future leaders of our communities, in path-breaking research and innovation, and in contributing to the economic, cultural and social prosperity of life in Atlantic Canada.  

-30- 

For further information, contact:

Peter Halpin, Executive Director
Association of Atlantic Universities
(902) 425-4238/(902) 497-4419
phalpin@atlanticuniversities.ca 


Association des universités de l’Atlantique (AUA) communiqué de presse concernant le semestre d’automne 2020

Lundi 11 mai 2020  

HALIFAX, N.-E. – Les leaders universitaires de la région et leurs équipes affichent un optimisme prudent quant à la reprise des opérations institutionnelles l’automne prochain, bien entendu, avec l’approbation des autorités de la Santé publique.  

M. Allister Surette, recteur de l’Université Sainte-Anne, Pointe-de-l’Église, N.-E., et président de l’Association des universités de l’Atlantique (AUA), a expliqué que la priorité absolue des leaders universitaires est d’assurer la mise en place de toutes les étapes visant la sécurité et la santé des étudiants (ceux qui reviennent et ceux de première année) et du personnel enseignant et de soutien. 

« Comme tous les Canadiens et Canadiennes, ainsi que les organismes et les institutions, nos universités ont réussi, durant les sept dernières semaines, à opérer strictement à l’intérieur des paramètres des directives de la santé publique. » 

M. Surette ajoute que les “universités ont une obligation de diligence envers tous les membres de leur communauté universitaire. C’est une responsabilité que nos équipes de leadership prennent à cœur. Les recteurs sont en communication régulière avec les Conseils des gouverneurs, les professeurs, les représentants du personnel et des étudiants, les représentants des gouvernements et les leaders communautaires. Malgré l’incertitude qui plane pour le mois de septembre, nos institutions continuent à jouer le rôle critique qui est le leur afin d’aider les étudiants à atteindre leurs objectifs universitaires et leurs objectifs de vie. » 

M. Surette précise “qu’en toute vraisemblance, certains aspects des activités traditionnelles sur les campus – l’enseignement en classe, les activités de recherche, la vie en résidence, les rassemblements – ne seront pas les mêmes que par le passé et ce afin de minimiser les risques à la santé. De plus, il est fort probable que pour certains programmes d’enseignement – ou aspects de programmes – l’enseignement se fera de façon virtuelle. »   

Les universités membres de l’AUA veulent rassurer les étudiants (ceux qui reviennent et ceux de première année) ainsi que leurs familles, que le respect des directives des autorités de la santé publique sera au cœur des décisions institutionnelles, notamment en ce qui concerne les pratiques et les protocoles de distanciation physique.  

L’excellente réputation internationale et nationale des universités du Canada atlantique est imputable à un enseignement de grande qualité, à des expériences étudiantes uniques et au fait que les collectivités de l’Atlantique sont accueillantes et amicales. 

En terminant, M. Surette offre le message suivant à tous les étudiants et étudiantes qui terminent leurs douzième année, ainsi qu’à leurs parents : « Toutes les précautions nécessaires seront mises en place pour assurer la sécurité, la santé et le bienêtre de chacun et chacune sur les campus. Je vous invite à ne pas laisser l’incertitude actuelle vous empêcher de poursuivre un programme d’enseignement postsecondaire. Aujourd’hui, plus que jamais, votre engagement envers l’enseignement postsecondaire et les expériences qui l’accompagne est plus important que jamais. En ces temps incertains et difficiles, l’éducation postsecondaire fera une réelle différence dans votre vie, votre carrière et l’avenir de notre région et de notre pays. » 

L’Association des universités de l’Atlantique (AUA) représente les intérêts des universités dans la région, assurant une visibilité publique au rôle important qu’elles jouent dans la préparation des leaders de demain dans nos collectivités, dans la recherche et l’innovation de pointe et, dans les contributions à la prospérité de la vie économique, culturelle et sociale au Canada atlantique.   

-30-

Pour plus de renseignements: 

Peter Halpin, Directeur exécutif
Association des universités de l’Atlantique
(902) 425-4238/(902) 497-4419
phalpin@atlanticuniversities.ca